Repères historiques

Pollution et Prise de Conscience : à peine 30 ans!

Aussi ahurissant que cela paraisse, le souci de l’environnement marin ou terrien ne date que de 30 ans. Il y a un retard énorme à rattraper. Durant plus de 100 ans, le développement économique et l’urbanisation ont été menés sans souci des conséquences sur la nature à travers toute la planète. En un siècle, au nom du progrès, l’homme a fait plus de ravage que durant toute l’histoire de l’humanité, mettant en péril l’équilibre de la biosphère, de l’écosystème marin et
son propre avenir.
Cette tendance est toujours en vigueur! La conférence de KYOTO de 1997 (renouvelée en 2001 à La Haye) demandait à tous les États de réduire le taux de CO2 et de méthane pour lutter contre l’effet de serre : les USA se sont opposés à cette mesure au nom d’une certaine conception du libéralisme. 19,88 Tonnes/habitant c’est la quantité moyenne/an de gaz carbonique (CO2) produite par les États Unis; France 6,23 T/habitant et par an, U. Européenne 2,3 T/habitant et par an. En Europe les émissions de gaz carbonique ont
baissé de 4% depuis 1990.
Les actions en faveur de l’environnement ont souvent été dues à une réaction des associations et Organisations Non Gouvernementales à la suite des catastrophes ou des scandales : marées noires, fûts toxiques (dioxine) de
Seveso, vaches folles, fièvre aphteuse, etc.
Des événements maritimes graves inévitables, ont secoué l’opinion publique internationale et la conscience humaine, il y a une trentaine d’années. Entre 1960 et 1970, dans la baie de MINAMATA au Japon, dans la population côtière, on a dénombré 48 personnes décédées, 700 paralysées et des milliers d’individus atteints : ils avaient mangé du poisson contaminé par le Méthylmercure. 150 tonnes de mercure avaient été déversées en mer. À la même période les poissons du Lac Léman sont trouvés morts, ventres à l’air. Sur le Rhin, le 23 mai 1969, un tonneau d’insecticide (endosulphan) tombe dans l’eau, en aval de Bingen, et pollue le fleuve sur 600 Km occasionnant la mort
de 20 millions de poissons. L’opinion découvre les dangers réels de l’industrialisation sauvage. C’est la grande réaction à partir de 1968!
Selon l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) l’usage des pesticides a causé à la fin des années 1980, plus de 20.000 décès d’êtres humains par an, principalement au Tiers-monde. Mis sur le marché en 1947, il sera interdit de vente en 1972. En attendant, 3 millions de Tonnes de DDT (insecticide) ont été dispersés dans la biosphère.
La morue de l’Arctique contient un taux de PCB (Polychlorobiphényl : produit pour les transformateurs) 48 millions de fois supérieur à celui contenu dans l’eau de mer, l’ours polaire qui s’en nourrit, un taux 50 fois supérieur.
Aujourd’hui les PCB sont interdits aux USA depuis 1976, car ils sont aussi à l’origine de certains cancers et troubles génétiques.
Le 10 juillet 1976 près de Milan, à Seveso, l’explosion d’un réacteur provoque la perte de 4 Kg de trychlofénol, cela a entraîné la mort de 600 animaux domestiques et l’intoxication de 1.288 personnes.

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